Ted Nelson himselfAujourd'hui je vais tenter de vous parler d'un mec vraiment barré, d'un pionnier qui a vu le futur, mais avec les lunettes de travers sur le pif. Un destin tragique, bien qu'il ne soit pas encore décédé et croit encore dur comme fer avoir les bonnes lunettes. Ted Nelson est rien de moins que l'inventeur de l'hypertexte dès 1965 lors de la 20ème conférence nationale de l'Association of Computer Machinery (« Une structure de fichiers pour le complexe, ce qui change et les intermédiaires ») (1). Rien qu'avec ça au tableau de chasse moi je veux bien aller me coucher et laisser la place aux jeunes. Mais Nelson ne s'est pas contenté de forger un néologisme, il a imaginé tout le système technique et documentaire qui va avec.
« Par hypertexte, j’entends simplement écriture non séquentielle. (...) Il y a deux arguments essentiels en faveur de l’abandon de la présentation séquentielle. Le premier est qu’elle dégrade l’unité et la structure du réseau du texte. Le deuxième est qu’elle impose à tous les lecteurs une seule et même séquence de lecture qui peut ne convenir à aucun. » (2)